viernes, 22 de julio de 2016

¿Fué el sevillano Juan Ortiz el verdadero protagonista de la historia de Pocahontas?

"El bautismo de Pocahontas" de John Gadsby Chapman
Todos los lectores conocerán sin duda las aventuras de la india Pocahontas, y cómo ésta salvó de la muerte a un explorador inglés llamado John Smith al enamorarse de él y convencer a su padre, el jefe indio Powhatan, de que no lo ejecutara. Aunque es un clásico de la literatura americana y británica, se ha convertido en un icono universal. Sin embargo, lo que pocas personas saben es que probablemente John Smith se inventó su historia o la deformó inspirándose en lo que le pasó casi un siglo antes al sevillano Juan Ortiz en tierras de Florida… ¿Fue o no una historia verdadera? Javier García de Gabiola

Sobre la historia de John Smith quedan muchos interrogantes abiertos. El primero y más importante de ellos es que su primera autobiografía, A True Relation of Virginia, publicada en 1608, no incluye el pasaje del encuentro con Pocahontas, que sin embargo sí aparece en su segunda autobiografía, The General Historie, publicada en 1624. Entre ambas fechas precisamente se publicaron en Inglaterra las historias de Juan Ortiz, por lo que muchos autores anglosajones consideran que John Smith plagió la historia basándose en el español. Por otro lado, Smith dice que cuando la conoció tenía 16 o 18 años, pero por los datos de su boda y posterior enterramiento sabemos que sólo tendría 13 años, o sea, que sería una niña. Finalmente, no se entiende que el jefe indio intente matarle y al cabo de un par de días le haga hijo suyo y le dé tierras, a menos que se hubiera desposado con su hija, que como sabemos, no hizo. Probablemente, el encuentro no fue más que un ritual muy típico de los pueblos indios para formalizar una alianza previamente establecida: fingir un sacrificio humano para ser salvado in extremis, y como si se tratase de haber vuelto a nacer, pasar a formar parte de la tribu india. Esto no se dio en el caso de Juan Ortiz, que mantuvo sus cicatrices de por vida y que vivió como un esclavo durante años. Finalmente, algunos autores afirman que quizá Smith ocultó su primer encuentro con Pocahontas debido a que los colonos tenían prohibido por la Compañía contar sus experiencias sin su previa aprobación, no fuera que los relatos de los espantos u hostilidad de los indios ahuyentase a futuros colonos. Sin embargo, Smith publicó su primer relato bajo un seudónimo, o sea que nada pudo impedirle contar su encuentro con Pocahontas. Probablemente Smith dramatizó su encuentro con Pocahontas y convirtió un mero ritual de alianza en un intento de sacrificio humano donde el amor se impuso, sin duda inspirado por la historia real de Juan Ortiz.

Fuente: Historia de Iberia Vieja

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