martes, 30 de agosto de 2016

'El canibalismo medicinal' de Europa: El poder curativo de la Muerte

Grabado de una ejecución del siglo XVI

¿Fueron los europeos alguna vez caníbales? La investigación muestra que hasta el final del siglo XIII, la medicina incluido rutinariamente ingredientes que revuelven el estómago, como carne y sangre humana.

Por Philip Bethge

Según la fórmula, la carne debía ser cortada en trozos o rodajas pequeñas, salpicadas de "mirra y al menos un poco de aloe" y luego se sumergen en espíritu de vino por unos días.

Por último, debía ser colgada "en un lugar muy seco y sombrío." Al final, el aspecto de la receta, que sería "similar a la carne ahumada" y estarían sin "ningún hedor."


Johann Schröder, un farmacólogo alemán, escribió estas palabras en el siglo XVII. Sin embargo, la carne a la que se refería no fue jamón curado o lomo de res. Las instrucciones llamados específicamente para el "cadáver de un hombre de color rojizo de alrededor de 24 años de edad," que habían sido "muerto de una muerte violenta, pero no de una enfermedad" y luego distribuida "se expone a los rayos de la luna por un día y una noche "con, señaló," un cielo claro. "

En los siglos XVI y XVII en Europa, las recetas para tales remedios, que proporcionan instrucciones sobre cómo procesar los cuerpos humanos, eran casi tan comunes como el uso de hierbas, raíces y cortezas. El historiador de medicina Richard Sugg de la Universidad de Durham en Gran Bretaña, que actualmente está escribiendo un libro sobre el tema, dice que las partes de cadáveres y la sangre eran estándar, disponibles en todas las farmacias. Incluso describe el embotellado de esta alimentación en los días de gloria de "canibalismo medicinal." Sugg está convencido de que el canibalismo no sólo se ha encontrado en el Nuevo Mundo, sino también en Europa.

De hecho, hay un sinnúmero de fuentes que describen las prácticas morbosas de los primeros sanadores europeos. Los romanos bebieron la sangre de los gladiadores como remedio contra la epilepsia. Pero no fue hasta el Renacimiento que el uso de partes de cadáveres en la medicina se convirtió en algo común. En un primer momento, polvos elaborados a partir de las momias egipcias triturados fueron vendidos como un "elixir de la vida", dice Sugg. A principios del siglo XVII, los sanadores dirigieron su atención a los restos mortales de las personas que habían sido ejecutados o incluso los cadáveres de los mendigos y leprosos.

Paracelso, el médico suizo-alemán, fue uno de los defensores más vehementes del cuerpo desmonte, que finalmente ganó popularidad incluso en los niveles más altos de la sociedad. Rey británico Carlos II pagó 6.000 libras por una receta para destilar el cráneo humano. El regente se aplicó el destilado resultante, que entró en la historia de la medicina como "gotas del rey," casi a diario.

Eruditos y nobles, así como la gente común, creián sin duda alguna en los poderes curativos de la muerte. La antropóloga estadounidense Bet Conklin, por ejemplo, citando a una fuente del siglo XIX, escribe que en Dinamarca se reportaron epilépticos que estaban alrededor del cadalso entre las multitud, taza en la mano, listos para beber la sangre a medida que fluye desde el cuerpo todavía tembloroso. También los cráneos se utilizaron como medicina, como fue el musgo que tendía a brotar de ellos. Se creía para detener hemorragias.

La grasa humana se supone para aliviar el reumatismo y la artritis, mientras que una pasta hecha de cadáveres se cree que ayuda contra contusiones. Sugg incluso atribuye un significado religioso a la carne humana. Para algunos protestantes, escribe, que sirve como una especie de sustituto de la Eucaristía, o la degustación del cuerpo de Cristo en la Comunión. Algunos monjes Incluso prepararon "una mermelada de clases" de la sangre de los muertos.

"Se trataba de la vitalidad intrínseca del organismo humano", dice el historiador. La suposición era que todos los organismos tienen una vida útil predeterminada. Si un cuerpo muere de una manera artificial, el resto de la vida de esa persona podría ser cosechado, por así decirlo - de ahí la preferencia por el ejecutado.

La práctica no siempre ha sido un éxito. En 1492, cuando el Papa Inocencio VIII estaba en su lecho de muerte, sus médicos desangraron tres chicos y tenía el Papa beber su sangre. Los niños murieron, y también lo hizo el Papa.

¿Era todo esto canibalismo? Sugg no tiene ninguna duda de que se trataba. Al igual que los caníbales del Nuevo Mundo, los europeos estaban interesados fundamentalmente en el consumo de energía vital. Para el antropólogo Conklin, la forma europea del canibalismo es especialmente notable. Fuera de Europa, señala, la persona que estaba comiendo casi siempre tenía una relación con la persona que fue comida. El canibalismo de Europa, por el contrario, era "claramente antisocial," Conklin escribe, añadiendo que partes del cuerpo humano fueron tratados como mercancía: compraban y vendían para obtener un beneficio.

A finales del siglo XVIII, sin embargo, este recurso había desaparecido. "Con la Ilustración, los médicos trataron de eliminar un pasado supersticioso," dice Sugg. En 1782, por ejemplo, el médico William Black, escribió que él dio la bienvenida a la desaparición de los medicamentos "repugnantes e insignificantes", así como los "cráneos de muertos pulverizados." Estos, y un galimatías de cosas nauseabundas había desaparecido, afortunadamente, de las farmacias, afirmo Black.

Una época había llegado a su fin, y con ella el interés en las recetas como las del británico John Keogh. El predicador, que murió en 1754, recomendó pulverizar corazón humano para "mareos". Keogh incluso proporcionó una dosis e instrucciones de uso: "Una copita en la mañana - con el estómago vacío."

Fuente: Der Spiegel

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